Het werk van Anne Carson

Soms heb ik veel boeken van dezelfde auteur in de kast staan, zoals van de Canadese classicus, dichter en vertaler Anne Carson. Haar werk heeft bijna altijd betrekking met de klassieke oudheid en mythes, onderwerpen die ik erg interessant vind. Ik heb nog maar een paar boeken uit haar oeuvre gelezen, maar die zijn zeker aan te raden! 

If Not, Winter: Fragments of Sappho 
Het eerste wat ik las van Carson was haar vertaling van de gedichten van Sappho, een Griekse dichteres die leefde rond het jaar 630 voor Christus. Er wordt gezegd dat Sappho ooit negen boeken vol lyrische gedichten heeft geschreven, maar er is enkel één compleet gedicht aan ons overgeleverd en de rest bestaat uit fragmenten. Denk aan gedichten waar we enkele zinnen van hebben, maar ook fragmenten die bestaan uit één woord. In deze bundel worden al de fragmenten weergeven in het oud Grieks en in de Engelse vertaling, met veel achtergrondinformatie over de tekst en hoe het geïnterpreteerd zou kunnen worden. Nu kan ik nauwelijks Grieks lezen, dus dat had voor mij niet zoveel toegevoegde waarde, maar het is echt zo’n mooie en interessante bundel! Sappho schreef over thema’s en aspecten van het menselijk leven die nog steeds relevant zijn, ook al werd het duizenden jaren geleden geschreven. Ook de informatie over de gedichten vond ik heel interessant, dus als je ooit wat van Sappho wilt lezen, dit is de bundel die je moet hebben. Favoriete stukjes zijn “Eros shook my mind like a mountain wind falling on oak trees”, fragment 94 en een van de bijna complete gedichten.

Eros the Bittersweet – Anne Carson
In deze essay verkent Carson het begrip “eros,” beginnend met een aantal fragmenten van Sappho. Vervolgens gaat ze in op hoe eros zowel “sweet” als “bitter” is, hoe we het ervaren en hoe het ontstaan is in de Griekse lyrische traditie. De nadruk ligt vooral op klassieke Griekse teksten en denkers zoals Socrates en Plato. Ook verbindt ze eros met literatuur, orale samenlevingen en schrijven. De essay leest erg fijn, bijna poëtisch zelfs, maar ik had wel de academische aard van het werk onderschat. Toch is het ontzettend interessant om te lezen, vooral haar analyses van Griekse poëzie vond ik erg boeiend. Mocht je interesse hebben in klassieke teksten en filosofie, dan is dit werk zeker aan te raden!

Plainwater: Essays and Poetry
Plainwater bevat een verzameling gedichten en poëtische essays over allerlei onderwerpen, zoals een interview met een Griekse dichter uit de Oudheid en beschrijvingen van verschillende pelgrimstochten. Ik vond de collectie een beetje tegenvallen, het was niet zo wereldschokkend bijzonder zoals andere mensen (voornamelijk op Goodreads) deze bundel wel zagen. Carson’s spel met taal is zowel simpel als complex en bij de eerste gedichten voelde het alsof ik teveel kennis over filosofie, taal en cultuur mistte om de poëzie context te kunnen geven. De portretten van de kleine dorpjes en de pelgrimstochten waren interessanter, maar ik kreeg er niet meer grip op en de gedichten bleven voor mij toch redelijk gewoon. Misschien moet ik het nog een keer lezen om echt in de poëzie te komen, maar voor nu was ik niet bijzonder onder de indruk van de bundel.

Autobiography of Red
Natuurlijk heeft ook de fictie van Carson te maken met de oudheid en zo ook deze roman die losjes gebaseerd is op de mythe van het tiende werk van Herakles en het roodgevleugelde monster Geryon. De autobiografie schetst Geryon als een jonge man die zijn gewelddadige familie ontsnapt en troost vindt in kunst, fotografie en de liefde die hij voelt voor Herakles. Af en toe vond ik het verhaal redelijk abstract om te volgen, maar de versvorm van de roman leest heel fijn en ik vond het een mooi en interessant verhaal. Nu is er ook een vervolg geschreven, Red Doc, maar daar ben ik nog niet aan toegekomen.

Advertenties

MIXTAPE: Best of Musicals

Ik ben redelijk geobsedeerd geraakt met musicalfilms en ondertussen is mijn spotify musicalafspeellijst meer dan zeven uur lang. Ik doe het niemand aan om daar zo lang naar te luisteren en daarom maakte ik deze verkorte verzamellijst met mijn favoriete musicalnummers. Het zijn voornamelijk ‘populaire’ musicals, want ik ben begonnen met het bekijken van de meest bekende films.

I’d Rather Be Blue – Funny Girl
Maria – West Side Story
Come What May – Moulin Rouge
Anything You Can Do – Annie Get Your Gun
Tonight – West Side Story
Fernando – Mammia Mia! Here We Go Again
Sixteen Going On Seventeen – The Sound of Music
I’m The Greatest Star – Funny Girl
One Day More – Les Miserables
A Lovely Night – La La Land
Prima Donna – The Phantom Of the Opera
You Can’t Stop The Beat -Hairspray
Cell Block Tango – Chicago
Super Trouper – Mamma Mia!
A Boy Like That – West Side Story
The Point Of No Return – The Phantom Of the Opera
The Pitch (Spectacular Spectacular) – Moulin Rouge
Someone In The Crowd – La La Land/
The Phantom of the Opera – The Phantom of the Opera
My Shot – Hamilton
El Tango De Roxanne – Moulin Rouge
A Million Dreams – The Greatest Showman
The Winner Takes It All – Mamma Mia!
Nowadays / Hot Honey Rag – Chicago
Maria – The Sound of Music
Why Did It Have To Be Me? – Mammia Mia! Here We Go Again
We Both Reached For The Gun – Chicago
I Will Follow Him – Sister Act
Planetarium – La La Land
The Other Side – The Greatest Showman
Don’t Rain On My Parade – Funny Girl
Hail Holy Queen – Sister Act
All That Jazz – Chicago
I Have Confidence – The Sound of Music
ABC Cafe / Red & Black – Les Miserables
My Man – Funny Girl
Defying Gravity – Wicked
First Burn – Hamilton

Klik hier om te luisteren

Ik hou van lezen #39

Zoals altijd hou ik van variatie in mijn boeken, dus deze korte recensies lopen uiteen van Shakespeare herschrijvingen tot klassieke kinderenboeken. 

The Wolves of Willoughby Chase – Joan Aiken
Ik kocht dit boek vooral vanwege de mooie kaft, maar een goed kinderverhaal kan ik natuurlijk altijd waarderen. De jonge nichtjes Bonnie en Sylvia leven in een soort negentiende-eeuws Engeland waar grote groepen wilde wolven het land teisteren. Wanneer de ouders voor een paar maanden gaan reizen, krijgen de nichtjes een nieuwe gouvernante. Maar de gouvernante blijkt uit te zijn op het geld van de familie en mishandelt de kinderen. Het verhaal gaat over de avonturen die Bonnie en Sylvia meemaken om hun huis weer op orde te krijgen. Ik vond het een leuk verhaal om te lezen, maar het plot is vrij standaard en de personages blijven erg stereotype. De wolven worden geïntroduceerd alsof ze een belangrijke rol gaan spelen, maar vervolgens verdwijnen ze helemaal naar de achtergrond, wat jammer is. Desalniettemin was het een leuk kinderboek om een keer tussendoor te lezen.

Hag-Seed: The Tempest Retold – Margaret Atwood 
Deze roman gaat over Felix, een theaterdirecteur die door zijn collega Tony verbannen is uit de theaterwereld. 12 jaar later zint Felix nog steeds op wraak en wanneer Tony de gevangenis gaat bezoeken waar Felix nu theaterles geeft, besluit Felix om The Tempest van Shakespeare op te voeren en wraak te nemen op de mensen die hem kwaad hebben gedaan. De roman is op verschillende manieren een bewerking van The Tempest en ik vond het heel leuk om te lezen hoe het toneelstuk helemaal uitgepluisd wordt door de gevangenen. Sowieso vond ik de omgeving van de gevangenis en de moderne perspectieven op het toneelstuk erg interessant. Het einde vond ik wel een beetje vergezocht en niet goed aansluiten bij de rest van de tekst, maar verder heb ik met veel plezier dit boek gelezen. Zeker een aanrader!

Sleeping Giants – Sylvain Neuvel
Als jong meisje vindt Dr Rose Franklin diep onder de grond een enorme metalen hand. Jaren later leidt ze het onderzoek naar dit bijzondere artefact en het lijkt niet door mensen gemaakt te zijn. Samen met twee piloten uit het leger, een linguïst en een mysterieuze naamloze projectleider zoeken ze naar de andere delen van dit lichaam. De manier waarop de lichaamsdelen, hun oorsprong en wereldpolitiek (wat doe je als een lichaamsdeel onder hartje Parijs ligt?) aan elkaar gekoppeld worden vond ik erg leuk om te lezen. De hele roman wordt verteld door missieverslagen en interviews, maar ik vond deze vertelvorm niet zo succesvol. Je  voelt nauwelijks een klik met de personages, laat staan sympathie als er plots iemand doodgaat. Het is een interessant uitgangspunt voor een sciencefictionroman, maar ik vond het jammer dat door de vertelvorm het verhaal niet goed tot zijn recht kwam.

10:04 – Ben Lerner 
In deze roman volg je een schrijver van middelbare leeftijd in New York. Hij werkt aan verschillende projecten, probeert om te leren gaan met het feit dat hij een afwijking in zijn aorta heeft en dat zijn beste vriendin zwanger wil worden met zijn sperma als donor. Het gaat veel over de relatie tussen het heden en de toekomst, klimaatverandering, kunst en hoeveel dingen eigenlijk hetzelfde blijven. Af en toe vond ik het spel tussen fictie en non-fictie wat verwarrend en de stukken over kunst waren niet altijd even interessant, maar ik vond het een leuke roman. Sommige stukken waren (misschien onbedoeld) grappig om te lezen, zoals wanneer de verteller bijna een breakdown heeft in een museum terwijl hij moet passen op een 8-jarig jongetje en hem vervolgens met snoep en cadeautjes weet om te kopen. 

Het lijstje van 2018

Nu de kerstkransjes zijn opgegeten en de oliebollen tevoorschijn komen, is het ook tijd om terug te kijken op 2018 en een eindejaarslijstje te maken. 

In 2018 deed ik een hoop nieuwe dingen, zoals cum laude mijn bachelordiploma behalen, aan een researchmaster beginnen en voor het eerst alleen reizen en vliegen. Ik stond vele uren te werken in een ijswinkel, proefde geweldige smaken zoals ananaskokosanijs-ijs en leerde dat ik heus wel leiding kan geven, zelfs in situaties wanneer de halve riolering naar boven komt tijdens het schoonmaken. Ik bezocht voor Comic Con, had de eerste bijeenkomst van een vriendenpoëzieclub en ging voor het eerst alleen kamperen met mijn eigen tent. Natuurlijk, er waren ook minder leuke dingen, zoals de vele stress en huilmomenten die ik tijdens mijn scriptie heb ervaren en alle falende rioleringen en verwarmingen in mijn studentenhuis. Maar al met al was 2018 een fijn jaar en met alle leuke dingen die gepland staan voor 2019 (bijvoorbeeld het feit dat ik Welcome To Night Vale, Florence and the Machine en dodie allemaal live ga zien) heb ik zin in het nieuwe jaar!

Ik las iets meer dan 77 boeken: Ik had eigenlijk verwacht dat het meer boeken zouden zijn, maar een literatuurscriptie smoort wel je hersencapaciteit om daarnaast nog meer te lezen. Een van de beste boeken die ik las was Hag-Seed van Margaret Atwood, een moderne herschrijving van Shakespeare’s The Tempest. Ook The Virgin Suicides van Jeffrey Eugenides en The Power van Naomi Alderman heb ik met veel plezier gelezen. Het beste Nederlandse boek vond ik Lampje van Annet Schaap en mijn favoriete Nederlandse dichtbundel dit jaar was Kalfsvlies van Marieke Lucas Rijneveld, die ik volgens mij nog wel drie keer moet herlezen om alle rijke beelden en metaforen helemaal in me op te nemen. De comics Fables en Strong Female Protagonist vond ik echt geweldig, want de verhalen zitten zo sterk in elkaar. Bijzonder genoeg vond ik de comics Angel Catbird van Margaret Atwood een van de slechtste dingen die ik gelezen heb, terwijl ik daar wel drie maanden lang over geschreven heb voor mijn scriptie.

Ik keek veel films: Ongeveer 90% van de films die ik dit jaar gezien heb, waren musicalfilms. Mijn absolute favorieten waren Funny Girl en West Side Story, deze oude films zijn niet voor niets klassiekers. De beste niet-musicalfilm vond ik Call Me By Your Name en de eerdere Nederlandse en lesbische film Zomer, een van de beste Nederlandse films die ik ooit gezien heb.

Muziek in 2018: Wanneer de muziek van de bovenstaande films niet aan stond, luisterde ik naar dit album van Panic! At The Disco, de muziek van Tom Rosenthal of liedjes van Abba. Een paar van mijn favoriete liedjes dit jaar waren onder meer Art Exhibit van Young the Giant, Human van dodie, Places We Won’t Walk van Bruno Major en Vertigo van Raphael Lake.

Meer podcasts, minder tv: De beste nieuwe serie die ik keek was Lost In Space, een geweldige serie over een familie in de ruimte. Ik ben ook nog steeds bezig met Star Trek: Deep Space Nine, maar ik heb het bingewatchen van series een beetje vervangen door luisteren naar podcasts. Zo luisterde ik naar alle seizoen van My Dad Wrote A Porno en de Nederlandse media podcast De Vierkante Ogen Show. Ook luisterde ik naar de avonturen van een Mars simulatie op Hawaii via The Habitat en leerde weer zoveel over feminisme en intersectionaliteit bij Secret Feminist Agenda.

Steeds beter koken: 9 van de 10 keer zijn de nieuwe recepten die ik probeer wel lekker maar niet lekker genoeg  om zeer regelmatig te maken, maar er zijn zeker nieuwe veganistische gerechten die toch een blijvertje zijn voor 2019. Zo heeft mijn zusje de perfecte veganistische pannenkoeken gecreëerd die ik al minstens 10 keer gemaakt heb, at ik deze curry vaak op werk en was deze pasta ook altijd fijn om te eten.

Wat waren jullie favoriete momenten/muziek/boeken van 2018? 

Ik hou van graphic novels #5

Misschien geeft dit lijstje met drie interessante graphic novels je inspiratie voor wat je kan lezen tijdens de kerstvakantie! 

Queer: A Graphic History – Meg-John Barker & Julia Scheele
Misschien niet zo ontspannend voor in de vakantie, maar deze non-fictie graphic novel gaat over belangrijke denkers, thema’s en vragen binnen queer studies (het vakgebied gericht op gender en seksuele identiteiten) en legt bijvoorbeeld de ingewikkelde theorieën van Judith Butler en Foucault uit. Queer theorie blijft natuurlijk een academisch en complex onderwerp, maar ik vond dat de schrijvers het zo toegankelijk mogelijk hebben gemaakt terwijl ze ook kritisch blijven over bepaalde problemen binnen het vakgebied. Het formaat van een stripverhaal helpt echt om de stof toegankelijker te maken voor een breder publiek. Ik wist wel wat over de basics van queer theorie, maar ik had nooit grondig de termen en ontstaansgeschiedenis bestudeerd dus ik vond het erg interessant om te lezen. Als je wat meer wilt weten over queer studies, dan is dit zeker een aanrader!

Strong Female Protagonist – Brennan Lee Mulligan & Molly Ostertag 
Dit is misschien wel de beste graphic novel die ik dit jaar gelezen heb! Strong Female Protagonist is een webcomic die nu gepubliceerd is in verschillende boeken. Je volgt Alison Green in een wereld waar kinderen superkrachten hebben gekregen. Na jaren als tienersuperheld te hebben gevochten, geeft Alison haar masker op en probeert een normaal studentenleven te leiden. Eigenlijk is de strip een kritische deconstructie van superhelden – leiden superhelden nu echt tot grote structurele verbeteringen in de maatschappij? Hoe grijpt de overheid in? Wat zijn de gevolgen van de destructie die wordt veroorzaakt? Kunnen ze op een bepaalde manier ook goed doen? De webcomic bevatte hyperlinks met tekst wanneer je over de panels ging met de muis en die tekst is onder elke pagina toegevoegd. Het is ontzettend interessant om na te denken over hoe superhelden (of mensen met bionamische krachten zoals de overheid het noemt) zouden functioneren op een “realistische” manier. Echt een enorme aanrader om te lezen! Als je wilt kijken of dit echt iets is wat je leuk vindt, de strip is dus ook online te lezen.

Iko – Marissa Meyer 
Marissa Meyer kun je kennen van de bekende Lunar Chronicles, een Young Adult serie over sprookjesfiguren die in een dystopische en sciencefictionachtige wereld vechten tegen de kwaadaardige heerseres van de maan. Officieel zijn de Lunar Chronicles afgelopen, maar Iko vormt het begin van een serie graphic novels als een soort sequel voor het verhaal. Iko gaat over de android Iko die jaagt op de wolfmutanten die de Aarde nog terroriseren. Het is een leuk verhaal en fijn om weer met de personages bezig te zijn, vooral Iko wordt nu een stuk beter uitgewerkt. Tegelijkertijd blijft het plot soms oppervlakkig, voorspelbaar en een beetje dramatisch. Nu zijn de boeken ook dramatisch, maar daar vond ik het minder erg terwijl ik het hier af en toe storend vond. Dus, leuk voor de fans, maar je moet niet teveel verwachtingen hebben.