Ik leer korte verhalen lezen

Ondanks dat ik veel lees voor studie en plezier, waag ik me niet vaak aan het genre van het korte verhaal. Ik hou van lange verhaallijnen en uitgebreide werelden, korte verhalen zijn niets voor niets “kort”. Toch heb ik me de laatste tijd iets meer verdiept in korte verhalen. Zal het ooit mijn favoriete genre worden? Waarschijnlijk niet, maar zo nu en dan is een korte verhalenbundel wel erg leuk om te lezen. 

Nine Stories – J.D. Salinger
Dit is een collectie met korte verhalen van J.D. Salinger, ook bekend van The Catcher in The Rye. De realistische verhalen spelen zich allemaal af in dagelijkse omgevingen, met thema’s zoals familiebanden, relaties en de invloed van de oorlog (de verhalenbundel komt uit 1953). De schrijfstijl leest ontzettend fijn, zelfs in een enkele dialoog weet Salinger een interessant verhaal te vertellen. Ik had nog nooit iets van Salinger gelezen, dus ik was positief verrast door de bundel. Zeker een aanrader! Mijn favoriete verhalen zijn The Laughing Man, Teddy en A Perfect Day for Bananafish.

De verhalen van jouw leven en anderen – Ted Chiang
Dit is wellicht de beste korteverhalenbundel die ik ooit gelezen heb. Als je een fan bent van sciencefiction en speculatieve fictie is dit is echt een enorme aanrader. Volgens de achterflap van het boek schrijft Ted Chiang gemiddeld één verhaal per twee jaar, maar dat zijn dan ook ontzettende goede verhalen. Wat zou er gebeuren als we technologie uitvinden die de reactie op knapheid van mensen kan uitschakelen in de hersenen? Hoe houd je van God als om de zoveel tijd Engelen verschijnen en zowel wonderen als dood veroorzaken? Wat gebeurt er met mijnwerkers die de toren van Babel beklimmen om het hemelgewelf open te breken? Op een van de verhalen in de bundel is de film Arrival gebaseerd, die ook zeker het kijken waard is. Af en toe zijn de details iets te technisch en te ingewikkeld, maar dat maakt de originele verhalen over de toekomst van de mensheid niet minder interessant.

The Bloody Chamber and Other Stories – Angela Carter
Dit is een van de bekendste werken van Angela Carter, een verzameling van herschreven sprookjes vanuit een feministische invalshoek. Denk aan sprookjes zoals Blauwbaard, de gelaarsde kat en verschillende varianten op Belle en het beest. Ik ben een groot fan van sprookjes, vooral als de herschrijving focus legt op vrouwen in hoofdrollen die meer doen dan “wachten op redding van de prins”. Het is een interessante roman en de schrijfstijl is heel beeldend waardoor je alle kastelen en omgevingen echt voor je ziet. Ik vond het leuk om te lezen, maar op een of andere manier greep het me toch minder dan ik had verwacht.

Trigger Warning – Neil Gaiman
Naast mooie fantasie en soms horrorachtige romans, schrijft Neil Gaiman ook erg veel korte verhalen. Deze bundel bevat een hoop uiteenlopende fictie, van een Sherlock Holmes verhaal tot een gedicht over een hospita, van een aanvullend verhaal bij de roman American Gods tot hertellingen van sprookjes. Elk verhaal is interessant, maar je weet dat er een plottwist komt of dat het verhaal “onverwacht” een stuk duisterder zal zijn. De schrijfstijl van Gaiman werkt voor het mij het best in een langer werk zoals een roman, maar dat neemt niet weg dat het een leuke verzamelbundel is. Favoriete verhalen: August Tale, The Case of Death and Honey, Orange en Feminine Endings.

Advertenties

Boekreview: The ABC’s of LGBT+

Ik schrijf zelden aparte boekreviews omdat ik geen zin heb om bij alles wat ik lees uitgebreid mijn mening te geven, maar zo nu en dan is er een boek dat wel de aandacht van een aparte blog verdiend. 

Ik kijk graag video’s op youtube en een van mijn favoriete mensen om te volgen is Ash Hardell. Ash maakt grappige en informatieve filmpjes en vlogs over dingen die met LGBT+ te maken hebben. Denk aan video’s over aseksualiteit, het gebruiken van woorden met negatieve betekenis zoals “queer” en een van mijn favorieten, een spoken word gedicht over te uitgesproken “gay” zijn.

Naast informatieve video’s heeft Ash ook een boek geschreven waarin veel informatie staat over gender en seksualiteit. The ABC’s of LGBT+ is een introductie en naslagwerk voor alle verschillende soorten identiteiten die binnen de LGBT+ gemeenschap vallen en vaak verkeerd gerepresenteerd worden. Het is een toegankelijk boek, bevat ontzettend veel informatie en is wat mij betreft echt een aanwinst als je meer wilt weten over LGBT+. Het eerste deel van het boek gaat over gender, met een introductie over wat gender, seks en gender expressie nu eigenlijk is. Vervolgens worden termen zoals gender dysphoria, non-binary en genderqueer uitgelegd. Het tweede deel gaat over seksuele en romantische identiteiten, zoals aseksualiteit, demiromanticisme en panseksualiteit. Bij elke term geeft iemand die hier zich mee identificeert uitleg over hoe zij het ervaren. Dat maakt alle uitleg persoonlijk, leuk om te lezen en beter te begrijpen. Is het een overweldigende hoeveelheid aan informatie? Zeker. Ga ik alles hiervan onthouden of gelijk het verschil tussen sommige termen kunnen vertellen? Nee. Maar gelukkig is dat ook niet erg. Ash zegt zelf: “You are doing good just by being curious and open to different identities. You don’t have to become an expert of these terms by any means.”

Omdat niet iedereen dit boek zal durven kopen/lenen bij de bieb/bestellen vanwege de openbaarheid van hun seksuele oriëntatie/gender en deze informatie gewoon beschikbaar moet zijn voor iedereen, is er een gratis online versie van het boek gepubliceerd. Deze versie bevat ongeveer twee derde van geprinte boek, maar het is meer up to date en bevat ook een aantal nieuwe stukken en illustraties. Het geprinte boek is erg mooi, maar ik heb zelf de online versie gelezen en dat is ook prima te doen. Dus, mocht je nog op zoek zijn naar een informatief boek over LGBT onderwerpen, dit is zeker een aanrader! Als je eerst wilt kijken of het iets voor je iets, Ash heeft ook een afspeellijst van alle video’s die ze over de ABC’s of LGBT+ gemaakt heeft op haar youtubekanaal.

Ik hou van lezen #32

“The end of any history is a lie in which we all agree to conspire” – Margaret Atwood 

The Robber Bride – Margaret Atwood
Tony, Charis en Roz zijn drie heel verschillende vrouwen en vormen samen een vriendengroep door een gemeenschappelijke ervaring – ze hebben allemaal de manipulatieve Zenia vertrouwd en zijn zo iets belangrijks verloren. Ik heb ooit iemand Margaret Atwood’s werk horen omschrijven als “vrouwen die andere vrouwen haten” en om eerlijk te zijn is dat wel een passende omschrijving voor dit boek. Je volgt de verhalen van Tony, Charis en Roz die proberen om te gaan met het verlies dat Zenia heeft veroorzaakt in hun leven. De roman is geïnspireerd door het sprookje van de roversbruidegom en het verhaal bevat ook veel verwijzingen naar andere sprookjes. Het is een interessante roman en zeker de moeite waard om te lezen, maar het tipt toch niet aan mijn favoriete Margaret Atwood boeken.

Sea of Poppies – Amitav Ghosh 
Deze roman speelt zich af in India, halverwege de 19e eeuw, wanneer de opiumoorlogen met China beginnen. Je volgt verschillende personages met een relatie tot de opiumhandel die allemaal terechtkomen op hetzelfde schip. Zo is er bijvoorbeeld Deeti, de jonge weduwe die van de brandstapel van haar overleden man wordt gered. Ook volg je Paulette, de dochter van een Franse botanist en Neel, een raja die failliet is gegaan en al zijn land verloren heeft. Het plot is vrij simpel en ondanks de vele personages kun je iedereen goed uit elkaar houden. Sea of Poppies is de eerste roman in een trilogie en ondanks dat ik niet echt de behoefte voel om verder te lezen, is dit boek wel erg interessant. De opiumoorlogen vind ik een interessant deel van de geschiedenis en ondanks dat het (nog) niet heel centraal staat in het plot, is het erg leuk om er meer over te weten te komen.

Anna – Niccolò Ammaniti
Een mysterieus virus heeft in een nabije toekomst alle volwassenen uitgeroeid, waardoor op het eiland Sicilië alleen nog maar kinderen proberen te overleven voordat ze ook sterven aan de ziekte. De 13-jarige Anna probeert voor haar 8-jarige broertje te zorgen aan de hand van een notitieboekje dat haar moeder achterliet, terwijl bendes van blauwe kinderen, wilde honden en hongersnood het eiland teisteren. Anna is een vermakelijk boek voor tussendoor, maar ik vond het niet zo heel bijzonder. Het voelde als een combinatie van Lord of the Flies, de serie van Michael Grant en nog een heel aantal andere apocalyptische en dystopische romans. Misschien heb ik teveel boeken uit dit genre gelezen, maar ik vond het vaak voorspelbaar en niet origineel.

A Visit From The Goon Squad – Jennifer Egan
Volgens de achterflap van deze roman zijn Bennie, muziekproducer en vroegere rockster, en zijn assistent Sasha, een jonge vrouw met kleptomanische trekjes, de hoofdpersonen in dit verhaal. In het eerste hoofdstuk gaat het inderdaad over deze mensen, maar vervolgens wordt de roman een verzameling van verhalen over personen die op een of andere bizarre manier gerelateerd zijn aan Sasha en Bennie. Zo zijn er tieners in een rockband, avonturen op een safari en een hoofdstuk bestaand uit alleen maar powerpointslides (wat echt heel gaaf was om te lezen). Er komen veel destructieve personages voorbij, maar iedereen wordt heel levendig en beeldend beschreven. Ik vond het een ontzettend leuke en interessante roman en zeker een aanrader om te lezen!

 

Ik hou van lezen #31

“Gone mad is what they say, and sometimes Run mad, as if mad is a different direction, like west; as if mad is a different house you could step into, or a separate country entirely. But when you go mad you don’t go any other place, you stay where you are. And somebody else comes in.” – Margaret Atwood

Alias Grace – Margaret Atwood
De 16-jarige Grace Marks wordt in 1843 veroordeeld tot levenslang gevangenis voor de moord op haar werknemer Thomas Kinnear en zijn bediende en minnares Nancy. Grace claimt zelf niets meer te herinneren van de moord, waardoor de meningen verdeelt zijn over haar. Sommige mensen menen dat ze onschuldig is, anderen noemen haar de duivel. Na vele jaren in de gevangenis probeert dokter Jordan, een expert op het gebied van mentale ziektes, het complete verhaal uit Grace te krijgen om zo het mysterie op te lossen en haar onschuld te bepalen. Het boek is een combinatie van een detective, een mysterie en een historische roman, omdat Grace Marks echt heeft bestaan. Het is een erg interessante roman, het leest fijn en de personages komen erg levendig over, dus zeker een aanrader om te lezen!

Carry On – Rainbow Rowell 
Carry On speelt zich af op Watford, een school voor magische kinderen. Een van die studenten is Simon Snow, de uitverkorene die de magische wereld moet redden. Helaas werkt de helft van de tijd zijn magie niet en heeft Simon problemen met zijn vriendin, zijn vijandelijke kamergenoot en een schoolhoofd die hem compleet negeert. Als je nu denkt “goh dat klinkt bekend”, ja, Carry On is namelijk een gekke vervormde fanfiction van Harry Potter. Ik was dus aan het begin enigszins sceptisch over het hele verhaal, maar Carry On is echt erg leuk. Ja, in vorm lijkt het erg op Harry Potter, maar de invalshoek is vaak toch origineel, de omgang met magie lijkt soms zoveel logischer in verband met de normale wereld dan het was in Harry Potter en er zijn queer personages. Dus, mocht je zin hebben in een magische school en een fijn YA boek, dan raad ik dit zeker aan!

Dit is een goede gids – Marieke Eyskoot
Voor de verandering eens een non-fictieboek op dit lijstje. Dit boek is een relatieve hype in duurzaam blogland geweest, het is op talloze blogs voorbij gekomen. Het is een gids voor een duurzame levensstijl en gaat onder meer over duurzaam eten, kleding, verzorging en vakanties. Elk hoofdstuk bevat naast veel toegankelijke informatie ook korte interviews met mensen die zich inzetten voor duurzame initiatieven. Ondanks dat je af en toe door de “inspirerende” citaten heen moet lezen, vind ik het een ontzettend informatief boek. Er staat heel veel informatie in en het zet je ook echt aan om er mee bezig te gaan. Mijn enige kritiekpuntje heeft te maken met het gebruik van wetenschappelijke feiten en cijfers. In de introductie van het boek staat dat deze cijfers er zijn om je een idee te geven van de wetenschap en de feiten en dat leesbaarheid voorop staat, dus er is geen bronvermelding in de tekst. Misschien komt de academicus in mij nu teveel naar boven, maar voor zoveel beweringen en getallen ben ik toch wel benieuwd waar deze op gebaseerd zijn.

Illuminae – Amie Kaufman & Jay Kristoff 
Dit verhaal wordt compleet verteld door middel van brieven, chats, militaire dossiers en interviews. In het jaar 2575 breekt een oorlog uit tussen megacorporaties om de kleine planeet Kerenza. Halsoverkop moet de bevolking geëvacueerd worden, waaronder de tieners Kady en Ezra, die net hun relatie hebben verbroken. Opgepropt met duizenden mensen in ruimteschepen en opgejaagd door de vijand breekt een dodelijk virus uit en slaat het kunstmatige intelligentiesysteem op hol. In andere woorden: sciencefiction, spanning en Young Adult sensatie. De eerste 150 pagina’s had ik moeite om in het verhaal te komen, het begin springt nogal van de hak op de tak. Ook zat ik me ontzettend te ergeren aan het tiener “msn” taalgebruik, wat natuurlijk wel hoort bij een chat, maar het kwam bij mij soms over alsof een stel giechelende 12-jarigen zaten te typen. Daar moet je wel even door heen, maar het verhaal is verder goed geschreven en de vormgeving is erg mooi.

The Hungry Tide – Amitav Ghosh
Dit verhaal speelt zich af in het oosten van India, in een archipel van kleine eilanden. Hier gaat de Amerikaanse marinebiologe Piya onderzoek doen naar een rivierdolfijn en zoekt de zakenman Kanai zijn familie op. Deze twee raken bevriend via een lokale visser die Piya helpt bij het zoeken naar de dolfijnen. Het verhaal gaat over de geschiedenis van de archipel, het armoedige leven op de eilanden en het omgaan met het gevaar van wilde dieren en stormen. Ik vond niet elk deel van het plot even interessant, maar toch is het een leuk boek om te lezen.

Een poëziealbum voor “volwassenen”

Vorig jaar liep ik met een vriendin op een herfstachtige dag door Eindhoven, een beetje de stad te verkennen, toen we in een winkel een lichtroze poëziealbum voor kinderen tegenkwamen. Nu zie je die niet dagelijks in de winkel liggen, dus we hadden het over wat er met onze vroegere “poesie” albums met gedichten en versjes van familie gebeurd zou zijn en waarom alleen maar kinderen deze dingen verzamelen. Als je van literatuur en poëzie houdt, waarom kan je dat dan ook niet doen als je “volwassen” bent?

Zo kreeg ik het idee om een nieuw poëziealbum te beginnen, eentje die ik zou geven aan vrienden en familie en waarin mensen hun favoriete “gedicht” konden opschrijven. Met “gedicht” bedoel ik wat die persoon ziet als poëzie – dat kan namelijk ook de tekst van een liedje zijn, een citaat uit een boek, dat soort dingen. Het is niet speciaal een gedicht voor mij (al vermoed ik dat menig familielid die regel aan de laars gelapt heeft), maar echt iets wat mensen zelf mooi vinden met een uitleg waarom ze voor dit gedicht gekozen hebben.

De eerste stap van dit project was het vinden van een geschikt notitieboekje die kon functioneren als poëziealbum. Ik wou graag een mooi en stevig boek gebruiken, geen schriftje met slappe pagina’s waardoor alle tekst zou doordrukken. Uiteindelijk heb ik een notitieboek gekocht van About Blanks. Hier worden kaften van oude boeken hergebruikt om een notitieboek met lege pagina’s te maken. Niet de meest goedkope boekjes, maar wel erg mooi en relatief groot, zoals je op de foto ziet. De tweede stap was het opstellen van de regels voor het poëziealbum, die ik op de eerste pagina van het boek geschreven heb. Naast een uitleg van het project verzoek ik mensen of ze duidelijk naam en datum bij het gedicht willen zetten, met potlood willen schrijven omdat anders het op de volgende pagina doordrukt en heb ik neergezet dat ze ongeveer drie weken de tijd hebben om wat te verzinnen – maar die regel geldt alleen voor mensen in mijn nabije omgeving, niet voor vrienden die aan de andere kant van het land wonen.

Terwijl iedereen aan wie ik het poëziealbum gaf gelijk ging nadenken over een favoriet gedicht, kwam ik zelf tot de conclusie dat mijn favoriete gedichten overal en nergens verspreid zijn. Foto’s op mijn mobiel, vouwtjes van gedichten die ik mooi vond in dichtbundels, gekrabbeld in verschillende notitieboekjes en opgeslagen op de laptop. In andere woorden – als ik dan toch bezig was met het verzamelen van gedichten, dan kon ik dat ook net zo goed voor mezelf doen. Dus, ik kocht nog een notitieboek van About Blanks en ging alle gedichten verzamelen in één geordend boek. Mijn eigen poëziealbum is minder netjes geschreven en bevat wat meer gekladder, maar dat vind ik niet erg. Een greep uit de verzameling van mijn favoriete gedichten: Bericht aan de reiziger, Traffic en I wandered Lonely as a Cloud.  

Ondertussen is het een jaar later en hebben familieleden, studiegenoten, huisgenoten en beste vrienden al geschreven in het poëziealbum. Iedereen reageert enthousiast op het project en ik vind het zelf ook erg leuk om te lezen wat iedereen opschrijft, je krijgt zo’n variatie aan gedichten. Het hangt er  natuurlijk ook af van hoe bekend je bent met poëzie, vrienden die ook literatuur studeren komen met totaal andere gedichten dan bijvoorbeeld mijn zusje die geen idee had waar ze moest beginnen. Dus, als je nog een leuke manier zoekt om iets te “verzamelen” van dierbare mensen of je houdt gewoon erg van poëzie, een poëziealbum maken is echt een aanrader om te doen!