De leukste eetplekjes in Boedapest

Je kan mooie dingen zien in Boedapest, maar het is ook een stad met heel veel lekker eten. In Hongarije is het eten relatief goedkoper dan in Nederland, waardoor we tijdens onze trip alleen maar buiten de deur hebben gegeten. 

Eerst even wat algemene tips over eten in Boedapest. Je kan lang niet overal met pin betalen, sommige grote restaurants en winkels accepteren alleen contant. Nu zit er op elke straathoek wel een pinautomaat, maar het is toch handig om genoeg Hongaarse Forinten bij je te hebben. Verder is reserveren voor avondeten slim om te doen, vooral bij kleinere restaurants. Ons appartement bevond zich in het hartje van de joodse wijk en was omringd door veel restaurants, dus eetgelegenheden waren voor ons nooit ver weg. De joodse wijk bleek ook het centrum te zijn van hipstertentjes. Ik heb nog nooit zoveel koffieplekken gezien waar een fiets aan de muur hing. Dit waren vaak de plekken waar we ’s ochtends gingen ontbijten, zoals bij Madal café, Solinfo Café en Amber’s French Bakery. Dit zijn vergelijkbare cafés voor een croissantje, koffie en taart. 9Bar vond ik het gezelligst van allemaal, al zijn ze wel relatief klein, dus dat is handig om te weten. Voor een Amerikaans ontbijt gingen we naar A la Maison, een ontbijtbar met veel soorten pannenkoeken en lekkere wentelteefjes.

“Super healthy hipster breakfast”

Nu heb ik nog zoveel fietsen aan muren gezien, niets topt Szimply. Het is een klein tentje in een zijstraat, maar al je hipstergerechten kun je hier vinden. Smoothiebowls, wentelteefjes met biologisch fruit, acai bowls. Aan de overkant van Szimply zit hetzelfde idee maar dan met koffie. Mocht je je smoothiebowl missen op vakantie, dan kun je hier heen.

Tekenen is niet mijn sterkste kant zoals je kan zien aan het gekras aan de rechterkant van het papier. 

Voor avondeten is restaurant M. zeker aan te raden. Het is een klein restaurant waar het menu wekelijks wisselt, met veel Hongaarse gerechten (voor vegetariërs is het misschien goed om van te voren even langs te gaan voor het menu, want er staat wel geteld één vegetarisch gerecht op de kaart). Ze hebben erg lekker eten en het beste van allemaal: de tafels zijn bekleed met papier en je krijgt een aantal potloden, dus je kunt de hele avond tekenen op de tafel. Dit concept mogen ze wat mij betreft bij elk restaurant in Nederland invoeren. Ook hebben we Hongaars gegeten bij Koleves Vendéglo, een leuk restaurant met relatief veel vegetarische opties. Ik had een vegetarische gratin met rode bietjes, linzen en kaas en het was erg lekker. Zeker een aanrader om heen te gaan! Als je totaal geen zin hebt in Hongaars, het fancy Italiaans restaurant Pomo D’Oro is ook erg lekker. De vegaopties zijn niet heel uitgebreid, maar er is genoeg lekkers. Zo hadden wij ravioli, pizza met gegrilde groentes en heerlijke tiramisu.

De Humus bar mag ook naar Nederland komen, dit zou zo’n uitkomst zijn op het centraal station als je snel iets vegetarisch moet halen. 

In Boedapest zijn veel verschillende locaties van de Humus bar. Dit is een bar waar je broodjes falafel kan halen, maar ook simpel kan lunchen of avondeten, als het maar met hummus te maken heeft. Limonade is trouwens ook een ding in Hongarije – bij elk restaurant, bar of tentje, kun je enorme glazen limonade in verschillende smaken bestellen en dat is zeker een aanrader om te doen.
Mijn laatste tip is het proberen van de Hongaarse specialiteit Kürtoskalács, schoorsteenkoek in het Nederlands. Het is een sliert deeg gewikkeld om een kegel die dan al draaiend wordt verwarmd boven het vuur – oftewel, een kampvuurbroodje. Je vindt het vaak met suiker in verschillende smaken zoals kaneel, kokos of chocolade, en het is erg lekker.

Aan de hand van deze lijst kun je dus wel stellen dat je erg lekker kan eten in Boedapest. Maar alle eer van deze blog gaat naar de vriendin die zo’n beetje het hele internet op zijn kop heeft gezet om deze plekken te vinden!

Boedapest: Museumnacht, badhuizen en bijzondere opera

Nog voordat de zomervakantie officieel begonnen was, ging ik met twee vriendinnen naar Boedapest. Goed, we hadden een beetje stress omdat er nog papers geschreven moesten worden, maar het was het helemaal waard. 

Een van de leukste dingen die we gedaan hebben tijdens onze trip was meedoen aan Hongaarse museumnacht, waarbij alle musea in de stad de hele nacht open waren. We begonnen bij het Aziatische kunstmuseum, waar Thais ijs werd verkocht en waar je in de tuin kon wildbreien en pompons maken. Het hoogtepunt van de avond was het Vajdahunyad kasteel, helemaal in middeleeuwse sfeer gebracht en versierd met lichtjes. Zo was er een wijnmarkt en kon je tot ridder worden geslagen. Ondanks dat in het kasteel een relatief oninteressant landbouwmuseum zit, is het gebouw zelf zeker een bezoek waard. De hal en gangen zijn prachtig en roepen een sprookjesgevoel op.

Moderne kunst in de Hongaarse Nationale Galerie. 

We wouden ook graag het Ludwig museum voor moderne kunst bezoeken, maar die was helaas tijdelijk gesloten. Gelukkig hebben we nog wel moderne kunst gezien in de Hongaarse Nationale Galerie. Hier hangen zowel kunstwerken uit de 18e en 19e eeuw als mooie moderne schilderijen en installaties. Bovendien heb je ook mooi uitzicht over de stad vanuit de koepel van het museum. De galerie bevindt zich namelijk in het paleis op een van de twee heuvels in de stad. Je kan de heuvel beklimmen, maar wij waren lui en gingen met een trammetje omhoog. Eenmaal op de heuvel is de Szent István basiliek met het vissersbastion ook leuk om te bezoeken.

Een ander cultureel avontuur was het bezoek aan de Hongaarse Staatsopera. Voor vijf euro kan je naar verschillende voorstellingen en wij gingen naar de opera Ariadne Auf Naxos. Het gebouw van de Hongaarse Staatsopera is trouwens alleen al een bezoek waard, want de uitbundige stijl en architectuur is erg mooi. De opera zelf bleek een hele beleving te zijn. Het eerste stuk van de voorstelling was leuk, maar daarna ging het bergafwaarts. Ariadne verstopte zich onder een enorme knuffeloctopus, er waren mannen in naaktpakken en Bacchus landde op het toneel in een ruimteschip. Het was zo vaag dat het een grappige ervaring was, maar als je iets concreters wilt zien is een balletvoorstelling misschien een betere optie.

Ik zou vaker gaan zwemmen als elk zwembad in Nederland er zo uit zag. 

De Citadelle heuvel heeft een prachtig uitzicht over de stad, als je zin hebt in een zeer actieve wandeling. Wij combineerden deze klim met een bezoek aan het Gellertbadhuis aan de voet van de heuvel. Dit is een van de prachtig versierde badhuizen in de stad en bevat het oudste golfslagbad van Europa. Buiten is een zwembad en terras, binnen verschillende warmtebaden. Oké, als je elke week een zwembad bezoekt, vind je het misschien niet zo bijzonder om hier heen te gaan. Nu zwem ik gemiddeld één keer per jaar, dus voor mij voelde het niet als “verspilde” tijd om een middag naar een badhuis te gaan en buiten te zonnen tijdens een citytrip.

Een van de kunstige kamers in de ruïnebar. 

We liepen ook een alternatieve wandeling door de stad met Free tours, maar dit viel een beetje tegen. Er werden prachtige muurschilderingen getoond, maar deze schilderingen waren allemaal “legaal” gemaakt door kunstenaars en waren relatief recent, dus weinig alternatiefs. Ook bevatte de tour veel algemene informatie over de stad, terwijl we juist deze tour gekozen hadden om dat te vermijden. Uiteindelijk kwam de tour uit bij Szimpla Kert, een van de bekendste en mooiste ruïnebars in Boedapest. Deze bar is zeker een aanrader om te bezoeken! Er zijn overal gekke kunstige plekjes te vinden in het pand en alles ziet er heel gaaf uit.

Een wilde Karlijn in haar natuurlijke habitat. 

Naast musea bezoeken en rond te lopen door de stad, hebben we ook een beetje gewinkeld. Zo is Massolit een van de leukste boekencafés die ik ooit bezocht heb. Hier kun je een Engelstalige tweedehandsboek scoren en koffie, koekjes of taart eten. Echt, een enorme aanrader om heen te gaan. We wouden ook naar het Bookcafé, maar dat was helaas dicht vanwege werkzaamheden. Een andere Engelstalige boekenwinkel is Bestsellers, waar ze een verrassend recent aanbod hebben. Verder is Retrock voor het kopen van vintagekleding. Het lijkt een beetje op Episode, maar hier zijn alle kledingstukken verspreid over een ruime pand in plaats van een benauwde winkel. Verder gingen we ook naar Sugar!, een snoepwinkel waar je ook taart kan eten. Wij hebben er niets gegeten, maar volgens een vriendin zijn alle zoetigheden heerlijk.

Als je iets langer in de stad bent en iets mobieler, is het misschien leuk om de Szemló-hegyi-barlang grotten te bezoeken. Voor ons was het te ver weg, maar het leek mij wel erg leuk. Je kan hier een rondleiding krijgen door de grotten en zelfs een avontuurlijke klimwandeling volgen, als je daar zin in hebt.

Naast veel dingen doen, hebben we ook ontzettend veel eettentjes bezocht. In Boedapest is het eten relatief goedkoop, waardoor we elke dag buiten de deur hebben gegeten. Dus verwacht binnenkort een blog met alle lekkere eettentjes in de stad! 

Eigenlijk moet je gewoon naar Wenen voor het paleis | Leuke plekken in Wenen

Deze foto van het paleis Schönbrunn doet eigenlijk geen eer aan hoe immens groot dit paleis is – serieus, het is enorm. Helaas mocht je in het paleis zelf geen foto’s maken, maar geloof me, het is van binnen net zo paleisachtig als het er van buiten uit ziet. 

Deze vakantie bestond ook uit een citytrip naar Wenen, een prachtige stad vol grote en oude gebouwen en mooie straatjes. We sliepen in een appartement dat letterlijk zo uit de showroom van de IKEA leek te komen, verloren een ID kaart bij de douane en aten veel taartjes. Veel spannender dan dat is het ook niet geworden, dus geen wilde avonturen, maar gewoon een leuke verzameling van dingen om in Wenen te doen.

Een van mijn persoonlijke hoogtepunten van de stad was het gratis Filmfestival, dat elke zomer van 14 juli tot 4 september plaatsvindt in Wenen. Op het plein bij het Ratshaus, een enorm gebouw midden in het centrum, wordt een reusachtig scherm opgehangen. Overal staan bankjes en eettentjes en bijna elke avond wordt er een film op het scherm getoond. Het gaat voornamelijk om muziek in de films, zo zijn er veel opera’s en klassieke concerten te vinden, maar zo af en toe ook een popconcert. En raad eens wat draaide toen wij er waren? Het ballet The Sleeping Beauty, een van mijn favorieten. Zo ontzettend gaaf om het ballet buiten te zien op zo’n scherm met een heleboel mensen. Mocht je in Wenen zijn in de zomer, dan is dit festival echt een enorme aanrader om te bezoeken.

Natuurlijk kan ik een stad niet verlaten zonder een boekenwinkel te hebben bezocht. Shakespeare & Company is een Engelse boekenwinkel, met overal stapeltjes spullen en boeken. Het is heel knus en gezellig, maar het viel mij een beetje tegen. Dit komt voornamelijk omdat de normale literatuur op de drie hoogste planken staat. Tenzij je een reus van bijna 3 en half meter bent, kom je daar echt niet bij. En nergens staan prijzen op boeken, wat ook wel vervelend is. Dus ja, als je niet voor literatuur komt, is het een leuke boekenwinkel, maar ik liep weer met lege handen naar buiten. Bij Thalia, een grote boekenwinkel in de hoofdstraat, wist ik wel een Margaret Atwood boek te scoren. Hier hebben ze ook een flink aantal Engelse boeken, in veel verschillende genres.

In het oude gedeelte van de binnenstad kun je lopend een heleboel van de oude gebouwen en parken zien. Dit is een foto van de Spaanse Rijschool, een deel van de Hofburg. Daarnaast zit ook de Nationale Bibliotheek, die echt grandioos groot schijnt te zien, maar waar ik helaas niet geweest ben. Naast de oude binnenstad hebben wij ook ’s avonds een rondje langs de kade van het Donaukanaal gelopen, waar je vooral heel veel graffiti vindt en zo af en toe een hip tentje om wat te drinken. Er is ook een soort openbare moestuin waar vooral alles door elkaar heen groeit, van sla tot zonnebloemen. Je moet je niet teveel voorstellen van het kanaal, maar als je tijd over hebt, is het wel leuk om er een wandeling te maken.

Paleis Schönbrunn, een paleis met 1441 kamers, is echt geweldig om te bezoeken. Goed, je komt om in de toeristen, maar dat is het zeker waard. Mocht je geen zin hebben om geld uit te geven, de enorme tuin rondom het paleis is gratis te bezoeken. Je kan hier voor mijn gevoel uren rondlopen. Tip: als je online een kaartje koopt en print, wat zeker aan te raden is in de drukte, check dan even goed dat je hem op een normaal formaat print. De scancode die ik had afgedrukt, had het formaat van een half a4’tje en natuurlijk werkte dat niet bij het scanpoortje. De mevrouw van de kassa moest heel hard om ons lachen, maar niet bij elk poortje staat iemand om je dan naar binnen te laten, dus het is wel handig om op te letten, anders moet je alsnog in de rij gaan staan.

Na het drukke paleis, was het natuurhistorisch museum echt een verademing. In de ochtend was het zo rustig, er waren gewoon kamers waar we de enige waren. Het is een erg groot museum, vol met skeletten en stenen en een bewegende dinosaurus en een complete dierentuin aan opgezette dieren. Daarbij is het gebouw zelf ook prachtig, hoge versierde plafonds en overal schilderijen. Mocht je niet zo zijn van de skeletten, tegenover dit museum zit het kunsthistorisch museum. Daar had ik ook nog wel heen gewild, maar mijn familie was makkelijker mee te krijgen naar skeletten en geschiedenis dan schilderijen.

Natuurlijk hebben we ook lekker gegeten in Wenen. Mijn zusje was op jacht naar kaiserschmarrn, een gerecht waar een pannenkoek in stukken wordt gesneden met suiker en van alles en nog wat. Zelf ging ik voor de appelstrüdel, bij patisserie Aïde, een zeer roze winkel met heel veel gebak.  Eigenlijk was het plan om naar Café Central te gaan, een bekend café waar Sigmund Freud ook geweest is. Dit plan werd alleen gedeeld met elke toerist in Wenen, want er stond een flinke rij buiten en daar had niemand zin in. Verder zijn we naar Yamm! gegaan, een vegetarisch restaurant. Het interieur komt over als een hippe hipsterclub, maar er is een compleet vegetarisch buffet waar je afrekent via het gewicht van je bord. Heel lekker en heel veel soorten eten, echt een aanrader.

Goed, en dan volgt nu de lijst van dingen die ik graag gedaan zou hebben, als ik niet op de laatste dag huilend en creperend in bed lag vanwege ziekte (serieus, ziek zijn in het buitenland is een Zeer Groot Drama, al was het alleen maar omdat we om 10 uur het appartement uit moesten en pas om 8 uur ’s avonds vlogen en ik niet langer dan 2 minuten rechtop kon staan): de Naschmarkt is een enorme markt met allerlei soorten eten, waar op zaterdag ook een rommelmarkt is, waar je echt de gekste dingen kan vinden, van een kruisboog tot duizenden boeken. Prater is een groot park waar ook een deel een attractiepark is, inclusief groot reuzenrad. En ja, die nationale bibliotheek had ik ook nog wel graag willen bezoeken.

Niet dat ik een leuk verhaal kan vertellen over deze donut, maar ik was nog nooit bij Dunkin Donuts geweest en deze cookiemonster donut is gewoon te leuk om niet te vermelden. Maar he, Wenen is dus een hele mooie stad en dat paleis is ook geweldig, dus het is zeker een bezoek waard. 

Een dagje in Brugge en Gent | Leuke plekjes in België

Tijdens de kampeervakantie was ik ook een aantal keer in België te vinden, samen met heel veel andere toeristen. Dit is een verzameling van leuke dingen die in deze steden te vinden zijn. 

Brugge was helemaal niet zo ver weg van de camping, maar de TomTom bracht ons er heen via hobbelige wegen en smalle dijkjes waardoor de reis toch nog eventjes duurde. Brugge is een stad van veel bruggetjes en prachtige panden langs het water. Op bijna elke hoek van de straat zit een chocoladewinkel, die ik wel aardig kon weerstaan maar waar menig familielid elke keer moest kijken (het is een wonder dat we daarom ook de stad hebben weten te verlaten zonder dure chocolade). Het is vooral erg leuk om in de binnenstad te wandelen. Het Begijnhof en de straatjes en bruggen er om heen zijn leuk om te zien, maar er wonen nog steeds mensen in dit hof, dus je moet wel stil en rustig zijn. Naast rondlopen zijn er ook leuke winkels om te bekijken. De Striep is een winkel met een enorme verzameling stripboeken. Je kunt het zo gek niet bedenken, of ze hebben er een stripboek van. Er is ook een hele verzameling tweedehandsstripboeken, waar ook leuke dingen tussen zitten. Juttu is een grote conceptwinkel met ecologische en duurzame merken. Het deed mij een beetje denken aan WAAR, alleen dan een stuk groter. Niet echt ecodingen die in een studentenbudget passen, maar toch wel leuk om even te zien. Think Twice is een bekende vintagewinkel in België, voor alle vintagelovers onder ons. Persoonlijk moet ik bekennen dat ik het verschil niet meer zie tussen alle vintagewinkels, voor mijn gevoel hangt overal hetzelfde (maar ik heb ook gewoon het geduld niet om elk rek uit te pluizen). Mijn persoonlijke favoriet in Brugge was de cd-winkel Rombaux, een winkel met enorme kasten vol met cd’s. Bijna elk soort genre kan je vinden, behalve veel pop en hiphop en alle dingen die je in de ‘standaard’ winkel vindt. Kasten vol met klassieke muziek, filmmuziek, tango, jazz, je kan het zo gek niet bedenken.

De leukheid van een stad meet ik vaak aan twee dingen: 1) is er een kasteel? en 2) de boekenwinkels. Gent scoorde erg hoog op deze twee dingen. Eerst brachten we een bezoek aan Gravensteen, de middeleeuwse burcht in het centrum van de stad. De burcht staat nog flink overeind en is erg leuk om rond te lopen. Daarbij heb je bovenop de toren een mooi uitzicht over de hele stad. Veel van de kamers in de burcht zijn gebruikt als gerechtshof of martelkamer (‘Waarom blijft nou nooit eens de keuken bewaard in zo’n burcht? Waarom alleen maar de kerkers en martelwerktuigen?’ – mijn moeder). Maar goed, leuk om te bezoeken. Verder is de boekenwinkel Paard van Troje heel fijn. Je kan voor in de winkel wat drinken of eten (ijsthee komt in België in van die leuke blikjes!) of gewoon een mooie boek kopen. Er zijn vrij veel klassiekers te vinden en mooie Engelse uitgaves van boeken. En poëzie, ook altijd leuk om te bekijken.

Tot zover mijn lijstje van ‘omg hotspots hier moet je heen’. Beide steden zijn leuk om een dagje te bezoeken en mooi om rond te lopen, maar dan heb je ook wel veel gezien. Tenzij je je een hele dag kan vermaken met shoppen, dan zit je in Gent met de primark (rent gillend weg) ook wel goed. 

Literatuur en poëzie in Utrecht | Een verzameling van leuke plekken

Eigenlijk begon dit als een ‘omg zie mij leuk en origineel zijn en hotspots van Utrecht verzamelen’ maar na bijna een jaar hier studeren / wonen, kom ik eigenlijk niet verder dan een verzameling boekenwinkels in plaats van de geweldigste plekken om te shoppen of koffie te drinken. 

  • Ik zal gelijk beginnen met de beste boekenwinkel die heel Utrecht kent: Books4life. Een tweedehandsboekenwinkel met een diverse verzameling Nederlandse en Engelse boeken. De boeken zijn meestal 1,3 of 5 euro. Daarbij gaat bijna alle opbrengst naar het goede doel. Je kan echt van alles hier tegen komen – Murakami’s, Engelse poëzie en soms een verdwaald boek over Star Trek en Doctor Who. Volgens mij is gewoon vaak binnenlopen de beste tactiek om iets leuks te scoren. Je weet nooit wat je tegenkomt. Verder ben ik sinds het studeren wat meer overgestapt naar het kopen van tweedehandsboeken. Niet omdat het per se goedkoper is, maar ik vind het een leuk idee om boeken te recyclen en het heeft wel iets om boeken te lezen die niet meer in de perfecte ‘winkelstaat’ zijn.
  • Daarnaast zijn er twee antiquariaten met de wat meer ‘oudere’ boeken aan de oude gracht. Aan het begin van de gracht zit Aleph Books. Hier vind je veel boeken over onderwerpen zoals archeologie en kunst in verschillende landen en tijden. Maar ook zijn er veel romans in het Duits, Frans en andere talen. De nieuwste boeken ga je hier niet vinden, maar het is wel leuk om rond te snuffelen. En verderop de gracht zit Hinderickx & Winderickx. Hier is veel poëzie en Nederlandse en Engelse literatuur, ook leuk om rond te kijken.
  • Maar goed, als je gruwelt bij tweedehandsboeken, dan kun je ook gewoon naar Broese (al hebben ze in de kelder ook tweedehandsboeken) of naar de Literaire boekhandel, waar ze weinig Engelse boeken hebben, maar wel veel poëziespullen en ook klassieke muziek. Boekhandel Bijleveld (praktisch gezien naast de uni in de binnenstad) is ook gewoon een mooie boekhandel met veel klassiekers en actuele romans. En bij Savannah Bay kun je naast literatuur ook studieboeken scoren, als je iets met literatuur / genderstudies / taal studeert.
  • Naast boeken kopen, is er ook nog Boekspot op het centraal station. Als je vanuit de hal Hoogcatharijne in loopt, is Boekspot een kleine kamer met een glazen wand aan de rechterkant. De kamer is volgebouwd met boekenkasten, waar je simpelweg boeken kan meenemen om te lezen en terug kan brengen als je ze uit hebt. En als je boeken uit je kast niet meer leest, kan je ze daar ook neerzetten zodat andere mensen er van kunnen genieten. Zelf kom ik er niet heel vaak, simpelweg omdat ik nooit meer door die kant van het station loop (mijn bus vertrekt vanaf de andere kant van centraal). Maar je kan er best leuke boeken tegen komen, dus het is wel het kijken waard.
  • Naast literatuur lezen en kopen, zijn er ook nog andere activiteiten. In Utrecht heb je namelijk ook de U-slam. Dit is niet alleen iets in Utrecht, in de meeste grote steden vinden deze voorrondes voor de nationale Poetry Slam wedstrijd plaats. Poetry Slam is wat lastig uit te leggen, maar het is een soort gedichten voordragen in een performance. De nadruk ligt niet alleen op de tekst, maar ook de lichaamstaal, stem, hoe het wordt overgebracht op het publiek. Elke maand is er een voorronde waar dichters strijden om door te gaan naar de volgende, grotere ronde om zo door te komen bij de jaarlijkse finale. In Utrecht is er bij elke slam een facebookevenement en wordt het gehouden in een café in de binnenstad (als je een idee wilt hebben hoe het is: 1 juni is de strijd om wie door gaat naar de halve finale en misschien ga ik er ook heen). Het is erg leuk om een keer te zien en zelf als publiek te beslissen wie er wint. Verder zijn er in Utrecht wel meer literaire activiteiten, als je de facebook of de website van Het Literatuurhuis in de gaten houdt, blijf je wel op de hoogte van alle dingen die georganiseerd worden.

Goed, als je dan met je gekochte boeken ergens wilt zitten en taart eten, dan raad ik de Bakkerswinkel aan. De Franse chocoladetaart is echt te heerlijk voor woorden.